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P. Scott Santarosa, SJ: “El premio detrás de la puerta número tres”

Por Tracey Primrose
Traducido por Elisabet Díaz

Para leer el artículo en inglés, haga clic aquí.

A finales de los años 70, en Sacramento, California, el padre jesuita Scott Santarosa era un niño que jugaba a “Little League”, repartía periódicos y de vez en cuando veía programas de televisión. Aún así vio una mística en el concurso del "premio detrás de la puerta número tres." Esa puerta misteriosa que se popularizó en la serie televisiva “Hagamos un Trato” representa para él la mayor metáfora, el regalo que es para él su vocación Jesuita. Toda está historia comenzó en una clase de español en la escuela secundaria.

Fr. SantarosaEn escuela Jesuita High de Sacramento, P. Santarosa se encontró con los jesuitas por primera vez dónde empezó a estudiar español. Hijo de un ingeniero civil y una enfermera, el padre de  Santarosa fue criado en una familia católica, que asistía a misa los domingos juntos y que de camino a casa desde la iglesia, discutían sobre la homilía del sacerdote. Incluso a una edad temprana, el P.Santarosa prefería una espiritualidad que estuviera "bien fundamentada y no demasiada en otro mundo. Si la cosa se ponía demasiado metafísica, me empezaba a desinteresar".

Los maestros jesuitas y los trabajadores en Jesuit High eran gente normal. Se reían, hacían bromas, escuchaban Freddie Mercury, vitorearon en los eventos deportivos y, sobre todo, "Eran felices."

Fr. Santarosa

Inconscientemente, y  siguiendo los pasos de su padre, P. Santarosa estudió ingeniería civil en la Universidad de Santa Clara, pero un viaje a México tuvo un tremendo impacto en ese futuro que estaba tan bien planificado. Acompañado por un escolástico jesuita de Santa Clara, el P. Santarosa pasó unos días de trabajo con los pobres en Tijuana, visitó a los presos y experimentó la devastadora pobreza de las personas que vivían en casas de cartón. "Me cambió todo ver que la gente vivía de esa manera y todavía mantenían su amor a Dios. “Desafió mi concepto de lo que significa ser un ser humano, y ese desafío me gustó". También disfrutaba mucho hablar en español.

Tras graduarse de Santa Clara en 1988 con un título en ingeniería civil, el P. Santarosa tenía la intención de hacer algo más con su vida, por eso se inscribió para servir con el Cuerpo de Voluntarios Jesuitas durante un año. Dirigió un programa de actividades extraescolares en un proyecto de vivienda para personas de pocos recursos en Newark, Nueva Jersey, y resolvió no hacer grandes decisiones sobre su futuro. Aún así, Dios tenía otros planes, y a finales de ese año, el P. Santarosa se dirigía hacia el noviciado de los jesuitas en Santa Bárbara, California.

El siguiente paso fueron sus estudios en la Universidad de Fordham en Nueva York, el P. Santarosa tenía la intención, como San Ignacio de Loyola ordenó, de encender el mundo, pero recuerda que "el estar dispuesto a cambiar el mundo, y al mismo tiempo estar sentado en un aula estudiando Santo Tomás de Aquino, pues es muy aburrido". Mientras estaba estudiando detenidamente a Aristóteles y Platón, P. Santarosa practicaba su español con el cocinero de la comunidad jesuita.

P. Santarosa fue asignado al Belarmino College Preparatory en San José, California, dónde enseñó teología, mientras que desarrollaba un programa de tutoría para enseñar inglés a los jornaleros. Posteriormente fue a la Escuela Jesuita de Teología en Berkeley, California, dónde solicitó cursar su cuarto año de estudios de teología en la Ciudad de México para "poder predicar en español sin necesidad de utilizar las notas."

Después de su ordenación, P. Santarosa fue asignado a Verbum Dei, una escuela secundaria del centro de la ciudad en la sección Watts en South Los Angeles, dónde fue profesor de estudios religiosos, dirigió los trabajos relacionados con la fe y desempeñó como director en funciones. Esta asignación de cinco años no fue fácil. "En la mitad del tiempo era imposible de controlar a los niños. Fue duro, pero nunca dudé de que allí nos necesitaban. Hay mucho que decir acerca de sentir que te necesitan ".

En 2007, el P. Santarosa fue asignado como pastor de la Misión Dolores, una parroquia latina de East LA, el trabajo ideal. Dolores Mission es un área humilde, llena de proyectos de vivienda y se encuentra en la mira de territorios controlados por dos bandas rivales. Cuando las pandillas entran en guerra, "disparan balas de verdad, y nuestro pueblo se ve atrapado en medio." Él no tenía miedo por su propia seguridad pero se preocupaba por sus feligreses.

"Usted habla español, y eso es el premio tras la puerta número tres. El premio es acceder a la vida de estas personas. Te enseñan acerca lo que significa ser un auténtico ser humano. Todavía siento al hablar español y conocer personas que vienen de otras realidades - de América Latina – me exponen a Dios en un sentido muy verdadero. Cuando estoy con ellos, me siento como si estuviera en tierra santa. Encuentro la verdad de Dios a través de la gente que me sacia mi sed divina."

Tras siete años y medio en la Misión Dolores, el P. Santarosa asume el nuevo cargo como provincial de la Compañía de Jesús en la Provincia de Oregón. Su trabajo consiste en cuidar de los 200 jesuitas aproximadamente del noroeste - para reunirse con ellos, para entender cómo Dios está obrando en sus vidas, para su misión y apoyarlos.

Es una nueva puerta con un premio por descubrir, pero de la cuál confía se nutrirá también.

Para obtener más información sobre el P. Santarosa, vea el siguiente video sobre la Red Ignaciana.

¿Quieres saber más acerca de las vocaciones a la Compañía de Jesús? Visite www.jesuitvocations.org para más información.


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