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Padre Fernando Picó, SJ, reconocido historiador, muere en San Juan, Puerto Rico

Padre Fernando Picó Bauermeister, SJ, falleció el 27 de junio de 2017 en la Residencia San Ignacio, la Residencia de la Comunidad Jesuita en San Juan, Puerto Rico. A la edad de 76 años, 57 años de ser Jesuita y sacerdote por 46 años.

Uno de los estudiosos preeminentes de la historia puertorriqueña y un humanista muy respetado, será recordado en una misa de entierro cristiano el jueves 29 de junio, en la Capilla del Colegio San Ignacio en San Juan.

Habrá un servicio conmemorativo el viernes 30 de junio a las 12:00 del mediodía en la Universidad de Puerto Rico, Río Piedras Campus, en la Rotonda del Campus.

El Dr. Picó fue reconocido por su investigación y documentación de la historia puertorriqueña, tanto como por su trabajo con los necesitados en la comunidad, particularmente proveyendo oportunidades educativas a los presos. Enseñó en la Universidad de Puerto Rico por más de 40 años y es considerado un destacado investigador, autor y académico. Fue autor de 30 libros y de incontables artículos.

Nació el 15 de agosto de 1941, en Santurce, Puerto Rico, hijo de Florencio Picó y Matilde Bauermeister Picó, que le precedieron en la muerte. Su hermano, Dr. José F. Picó, también falleció antes que él. Le sobreviven dos hermanas, Matilde Picó y Carmen Picó, una sobrina y sus hermanos en la Compañía de Jesús.

Fue ordenado al sacerdocio el 22 de mayo de 1971, en Río Piedras, Puerto Rico y pronunció sus últimos votos el 14 de septiembre de 1980 en Río Piedras.

Padre Picó fue miembro de la Provincia New York desde su entrada en 1959, hasta la creación de la independiente Región de Puerto Rico, en 1987. Mientras estaba todavía en formación, los padres Jesuitas William Bangert and James Hennessey, ambos eminentes historiadores de la Iglesia Católica y de la Compañía de Jesús, notaron su talento y lo alentaron a seguir estudios doctorales. Su especialidad fue historia medieval francesa, y pasó un año en París investigando su tesis. Parecía estar destinado a enseñar historia medieval por el resto de su vida, en el Río Piedras Campus de la Universidad de Puerto Rico. Sin embargo, mientras estudiaba teología en Woodstock en el verano de 1970, recibió una llamada inesperada de Fordham University.

La primavera anterior, los estudiantes de Puerto Rico habían ocupado la oficina del presidente de la Universidad de Fordham, para expresar su solicitud de un curso de historia puertorriqueña, y la universidad había prometido ofrecer tal curso. Dos días antes del comienzo del semestre, el profesor contratado para enseñar el curso había partido para otro cargo. Necesitaban un substituto de última hora. Picó aceptó, “con toda la reticencia y los escrúpulos que un historiador medieval recientemente graduado podía exhibir”. Lo que comenzó como un desafío se convirtió en una carrera.

En sus años en la Universidad de Puerto Rico (UPR), P. Picó enseñó historia medieval y antigua. Pero su especialidad, en realidad, su pasión, fue la historia de Puerto Rico. Junto con otros historiadores UPR, reescribió la historia de la isla “desde abajo”. Su inspiración fue la gente de Puerto Rico, especialmente los olvidados, los pasados por alto, las víctimas de la opresión o la discriminación.

Su producción fue prolífica: Durante cuatro décadas promedió un estudio histórico serio, cada dos años, además de numerosos artículos. Su Historia General de Puerto Rico ha pasado por muchas ediciones y se considera un texto estándar en las clases universitarias de la isla.

En 2010, la Universidad de Puerto Rico lo honró como “Profesor Distinguido”. La citación lo reconoció como “la máxima autoridad en el campo de la historiografía de la isla, del siglo XIX, por sus proyectos innovadores, enfoques y metodologías” y citó su aporte intelectual, académico y moral a la universidad.

La universidad también reconoció su rol como mediador en la extensa huelga UPR de 1981-82, de la que fue coautor de la historia, Vallas Rotas (1982)

P. Picó tenía una profunda preocupación por los pobres y marginados. Vivió en el noviciado Jesuita en el barrio Caimito de San Juan, Puerto Rico, por diez años, donde se encontró con una población marginada. Fue en Caimito cuando comenzó a visitar a algunos de los jóvenes a los que había conocido como adolescentes y que terminaron en la cárcel. Este fue el comienzo de un proyecto educativo que él estableció en varias prisiones, que incluía programas de equivalencia de la escuela secundaria y estudios universitarios. Algunos de los reclusos salieron de la cárcel listos para terminar su educación universitaria.

Un ejemplo más de su generosidad fue su disponibilidad para el ministerio en la administración interna de la Compañía, sirviendo como Superior de la independiente Región de Puerto Rico (1992-98)

P. Picó es un buen ejemplo a seguir de sacerdote Jesuita y erudito: un hombre dedicado al apostolado intelectual y comprometido con los pobres y marginados.

Asistió al Colegio San Ignacio, la Escuela Jesuita en San Juan (1954-58). Después de la graduación asistió a Spring Hill College en Mobile, Ala., por un año, antes de ingresar a la Compañía de Jesús el 14 de agosto de 1959 en St. Andrew-on-Hudson en Poughkeepsie, N.Y. Seguido de sus primeros votos estudió humanidades en St. Andrew y filosofía en Loyola Seminary en Shrub Oak, N.Y., obteniendo una Maestría en historia en la Fordham University (1966). Realizó estudios de posgrado en Johns Hopkins University en Baltimore, MD., y obtuvo un PhD. en historia (1968). Estudió teología en Woodstock College en Woodstock, MD., y New York City, obteniendo un título de Maestría (1972)

Para el video de P. Picó discutiendo sobre educación, haga clic aquí.


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A continuación la traducción de la carta firmada por P. Kesicki.

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El jueves, 9 de febrero de 2017, el ICE deportó a Guadalupe García De Rayos a Nogales, Sonora, México.

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El P. General, Arturo Sosa, SJ, ha nombrado como nuevo Presidente de la Conferencia de Provinciales en América Latina y El Caribe – CPAL al P. Roberto Jaramillo, SJ.

En esta Solemnidad de la Sagrada Familia piden a las comunidades parroquiales que tomen el mensaje del Papa Francisco y disciernan cómo responder mejor a la difícil situación de los migrantes

26 de noviembre, 2016 — Esta tarde ha fallecido en Beirut el P. Kolvenbach, quiere fuera durante 24 años y cuatro meses P. General de la Compañía de Jesús.

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