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La caza de tesoros en los archivos jesuitas: cinco hallazgos divertidos sobre el oeste americano

Por Maddie McDermott
Archivista Asociada de la Dirección de Colecciones, Archivos y Centro de Investigación Jesuita

3 de octubre de 2019.- Desde su fundación en 1540, la Compañía de Jesús ha puesto énfasis en la creación y mantenimiento de los documentos y registros entre sus miembros. Era importante para San Ignacio que los miembros de la Compañía lo mantuvieran al tanto regularmente de sus actividades con cartas que, finalmente, pasaron a ser parte de un registro más formal. En el pasado, cada provincia (el término jesuita para referirse a las unidades administrativas regionales) mantenía sus propios registros. Sin embargo, desde mediados de 1990, lo que antes era sólo el trabajo hecho en los Archivos de la Provincia de Missouri comenzó a ser replicado en otras provincias para que también se preservaran sus registros.

El Archivo y Centro de Investigación Jesuita  (JARC por sus siglas en inglés) en St. Louis, creado en el 2018, es ahora el depósito central para los registros de los jesuitas de EE.UU. y de la Conferencia Jesuita de Canadá y los Estados Unidos. En pocas palabras, es el hogar de todas las cosas del día a día de los registros de los tesoreros, documentos de seguros, boletines informativos, documentos de las provincias, archivos del personal, etcétera, así como de los documentos personales de los propios jesuitas.

También tenemos algunas colecciones especiales interesantes, como miles de postales de lugares religiosos y reliquias sagradas de las obras jesuitas. A continuación presentamos cinco casos interesantes provenientes de los antiguos Archivos de la Provincia de California y de los Archivos de la Provincia de Oregón, dos de nuestras adquisiciones más recientes.

1. Caricaturas de un artista de Disney convertido en jesuita

Aunque algunos hombres ingresan a la Compañía directamente después de la escuela secundaria, otros disciernen más su llamado pocos (o muchos) años más tarde. Esto puede traer consigo trayectorias interesantes anteriores a la decisión. Tal es el caso del P. Raymond Kelley, SJ, de la antigua Provincia de California. Después de asistir a la Regis High School en la ciudad de Nueva York, se convirtió en caricaturista de varios estudios de cine en Nueva York y California, terminando en Disney los últimos años antes de entrar en la Compañía.

El P. Kelley dibujó esta caricatura cuando era un novicio jesuita.

El P. Kelley trabajó en algunas películas, sobre todo en Fantasia a finales de los años 30. No dejó de dibujar después de ingresar en la Compañía: sus papeles personales guardados en el JARC incluyen notas de clase de su época en el noviciado con bocetos de sus compañeros de clase y maestros, así como dibujos animados de página completa que trazó para entretener a sus condiscípulos.

Una página de las notas de clase del P. Kelley de su época como novicio.

2. La baraja de naipes más sagrada jamás vista

Los jesuitas pueden ser bastante creativos con la forma en que hablan a la gente acerca de la Iglesia católica, y un gran ejemplo es el P. William Armstrong, SJ. Sus documentos personales incluyen una variedad de interesantes herramientas de catequesis, incluyendo esta baraja de cartas. Cada carta presenta un elemento diferente de la fe, incluyendo las oraciones, los Diez Mandamientos y las Bienaventuranzas. Aunque no sabemos exactamente cómo las usó, probablemente habrían sido una excelente herramienta para que la gente se convirtiera al catolicismo y una manera divertida para que aquellos que ya eran católicos renovaran su fe.

3. El autógrafo del Papa

No solo hay jesuitas notables en los registros del JARC. ¡Hemos encontrado documentos firmados por Abraham Lincoln, Franklin D. Roosevelt, John F. Kennedy, Bing Crosby, Conrad Hilton, Cecil B. DeMille y más! Pero una de nuestras firmas más destacadas pertenece a un nombre que puede no resultar familiar de inmediato: Jorge Mario Bergoglio, mejor conocido como el papa Francisco. Cuando aún era el P. Bergoglio, el Papa era el provincial (jefe regional) de los jesuitas en Argentina. Esta carta firmada por él estaba en el archivo de un jesuita argentino que pasó una temporada en California.

4. La cámara vintage de un misionero jesuita

Los archivos jesuitas no sólo son un lugar para documentos en papel. Tenemos una gran cantidad de otros objetos físicos. Algunos de estos no son tan sorprendentes, como cálices y obras de arte. Pero dado que también guardamos artículos relacionados con la vida personal de los jesuitas, encontramos cosas vinculadas a sus aficiones. Esta cámara tomó fotografías en una de las primeras placas fotográficas hechas en láminas de vidrio.

Las piezas de vidrio estaban recubiertas de una emulsión y se deslizaban por la parte posterior de la cámara. Cada placa tomaba una fotografía. La cámara de la imagen es una ICA Niklas, fabricada en algún momento entre 1912 y 1926. El P. Julius Jette, SJ, fue miembro de la antigua Provincia de Oregón y pasó gran parte de su carrera como misionero en Alaska.

5. Signos de los tiempos: souvenirs y botones de campaña

Hacemos todo lo posible para determinar cómo el material nos llega, pero a veces ya no estamos tan seguros de la forma en que una colección termina en manos del JARC (o cómo pasa a un archivo provincial que luego es transferido al JARC). Tal es el caso de esta pequeña colección de pines y botones de los Archivos de la Provincia de California. Estos tres pines y botones datan de los años 1930 y 1940.

El pin del famoso Empire State puede haber sido un buen recuerdo de un viaje agradable. Al lado, los dos botones políticos están relacionados con las campañas presidenciales de Franklin D. Roosevelt. El pin de solapa de bronce es de su primer mandato presidencial, y lleva el perfil del candidato y el de su vicepresidente, John Nance Garner. En el borde del pin se lee la frase: “Un nuevo trato, un nuevo día”. El botón rojo, blanco y azul es de su elección final en 1944, cuando Harry S. Truman fue su compañero de fórmula.

Hay miles de registros y materiales en el JARC que se remontan hasta 1800 y que representan las actividades jesuitas en los Estados Unidos y las obras de los misioneros jesuitas americanos en todo el mundo. Nuestras colecciones son tan diversas como los propios jesuitas, desde la sismología a la espiritualidad, de la optometría a las ordenaciones, y hasta muñecos de ventrílocuos. Tenemos material para respaldar todo tipo de intereses investigativos.

Para obtener más información sobre nuestras colecciones, visite nuestro sitio web jesuitsarchives.org (en inglés), y para saber más sobre cómo hacer una investigación, complete el formulario de solicitud en este enlace “contacto” (en inglés).

Maddie Mcdermott, MA, MLIS, es la archivista asociada para la Dirección de Colecciones, Archivos y Centro de Investigación Jesuita en St. Louis. Como archivista en la administración de colecciones, Maddie se asegura de que todo lo que ingresa en la JARC esté organizado y listo para los investigadores. Esto quiere decir que es el primer miembro del personal del JARC que se topa con los tesoros de los archivos a medida que van ingresando a la sede. Entre sus hallazgos más extraños se encuentran el hueso de un dedo, cabellos, coronas dentales, una espada, munición de la Segunda Guerra Mundial y un álbum de recortes encuadernado con piel de foca.


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