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Un jesuita completa el espacio en blanco…: P. Joe Laramie, SJ

18 de noviembre de 2019. — Un jesuita completa el espacio en blanco es una serie donde los jesuitas de todo EE.UU. y Canadá responden a diversos temas. Sus respuestas nos acercan más a sus vidas y vocación.

El P. Joe Laramie, SJ, se desempeña actualmente como ministro del campus de su alma mater, la Universidad de Saint Louis, donde trabaja en proyectos de servicio, con estudiantes en retiro y residentes. Acaba de publicar su primer libro: Permanecer en el corazón de Cristo: un retiro personal de diez días con San Ignacio de Loyola (Abide in the Heart of Christ: a 10-Day Personal Retreat with St Ignatius Loyola) y se siente complacido de contarnos tras bastidores qué lo inspiró a escribir.

1. Los Ejercicios Espirituales de San Ignacio son _________.

P. Laramie: ... El libro más decepcionante que jamás leerás, ¡y por eso es tan asombroso! [Espera, ¡¿qué?!]

Si intentas leer los Ejercicios (como lo hice en la universidad), los encontrarás repletos de lenguaje técnico y jerga teológica. Por ejemplo: “Después de la oración preparatoria y de dos preludios, este ejercicio será una repetición del primer y segundo ejercicio” (#62). ¿Ah?

El genio de San Ignacio es que no sólo nos dio sus propias reflexiones sobre los Evangelios y la vida cristiana, sino que nos ha entregado un método para contemplar estos misterios por nosotros mismos, con la guía del Espíritu Santo.

Imagínate ver un partido de béisbol profesional por primera vez y decirte a ti mismo: “¡Me gustaría intentarlo!”. Luego vas a la biblioteca y consigues el libro de reglas para el béisbol. Sería una lectura aburrida y confusa, con explicaciones sobre la “regla del fuera de juego” y lo que sucede cuando el lanzador comete un balk. ¡Usted no necesita un libro de reglas, pero sí un entrenador, de preferencia uno que también ame el béisbol! Un entrenador puede ayudarte a lanzar, atrapar, batear y disfrutar jugando al béisbol.

En los Ejercicios, Ignacio habla principalmente a “entrenadores” mejor conocidos como “directores espirituales”. Estos son jesuitas y otros directores entrenados que ya han realizado los Ejercicios (guiados por sus propios entrenadores espirituales) y que han tenido un profundo encuentro con Cristo. Ahora se encuentran ayudando a otros a tener una experiencia similar, y eso es lo que espero lograr con mi libro, Permanece en el corazón de Cristo. (Abide in the Heart of Christ: a 10-Day Personal Retreat with St Ignatius Loyola).

2. Un lugar o momento inesperado donde me encontré con Jesús fue _________.

P. Laramie: … En una selva en Belice.

Trabajé allí unos meses después de mi ordenación. Oficiaba la misa en pueblos mayas, muchos de estos con caminos de tierra a dos o tres horas de distancia. Conducía una camioneta destartalada junto a un joven novicio jesuita. Nos encontramos con un gran bache en la carretera y la batería se murió. No es invento: salieron chispas debajo del capó y luego pum. Así que salimos y caminamos.

P. Laramie en Belice el Domingo de Ramos de 2012.

El sol se ocultaba y las estrellas aparecían. Podíamos oír a los monos aulladores llamar desde los árboles. Entonces escuché una voz humana y vi el destello de un machete a la luz de las estrellas. “¿Padre? Padre, ¿es usted?”. El pueblo había enviado a un joven a buscarnos porque llevábamos varias horas de tardanza. El machete es sólo una herramienta agrícola estándar en Belice para cortar la maleza o luchar contra perros callejeros o jaguares.

El joven nos acompañó hasta el pueblo. La capilla estaba encendida con velas; todos habían estado allí orando durante varias horas, esperándonos. Estaba sudado, embarrado y exhausto, pero todo era muy hermoso. Ese es Jesús. Él es la estrella que ilumina nuestro camino y el guía que camina con nosotros, y la vela que nos acoge, y el fiel canto al Padre. Esa noche celebré la misa dando la Eucaristía al Cuerpo de Cristo.

3. Sin mi ____________, no sería quien soy hoy.

P. Laramie: … Sin mi abuelo

Tengo muchos recuerdos de él desde mi juventud. Mis abuelos tenían una granja en Warrenton, Missouri, a una hora al oeste de St Louis. Mi hermana y yo salíamos a veces el fin de semana. Él me mostraba la granja. Era alto y delgado como yo. Pero en ese tiempo yo era un niño regordete de cabello castaño alborotado. Caminábamos juntos. Él pudo haber marchado más rápido, pero iba despacio para que yo pudiera seguir: daba tres pasos por cada uno de los suyos. Mientras caminábamos, se detenía a señalar pequeños detalles de la naturaleza.

Mientras cruzamos el arroyo, dijo una vez: “Mira aquí, JW”. Así me llamaba, con las iniciales de mi primer y segundo nombre, Joseph William. “Justo aquí, estos pececitos. No son realmente peces. Son renacuajos. Se harán más grandes y se convertirán en ranas”. Yo había escuchado decir esto a mi profesor de ciencias en la escuela, pero al verlo con el abuelo se hizo todo tan vivo y real.

Después de hurgar un minuto en el arroyo con un palo, continuó: “¿Y aquí, ves esta flor rosada? Bueno, esa flor se convertirá en manzana. Luego podemos recogerlas, y tu abuela podrá convertirlas en un bonito pastel de manzana”. También me preguntaba sobre mis clases en la escuela, sobre mi equipo de béisbol y sobre mis padres. Continuábamos nuestra caminata hacia el granero, y luego nos dirigiríamos al estanque de peces.

Cuando miro hacia atrás, estos fines de semana con mis abuelos eran una especie de edén rural. Me sentía como un pequeño Adán de ocho años junto a mi abuelo como un Dios Padre. Pasaba mucho tiempo conmigo. Literalmente se inclinó para hablar a mi nivel. No creó los manzanos, pero los cultivó y cuidó. Estoy literalmente hecho a semejanza de mi abuelo, y me parezco a él en mi apariencia y temperamento. De la misma manera, Dios nos ha hecho a todos a su imagen y semejanza, dándonos cualidades que él mismo posee. Uno de los capítulos de mi libro comienza con una descripción de él y de la granja, y conduce a una reflexión sobre el Génesis y Dios en el momento de la creación.

4. Pensé que podría tener una vocación a la Compañía de Jesús cuando ___________.

P. Laramie: … Di una charla sobre un retiro de Kairos.

Estaba en el último año en la secundaria de la Universidad de St. Louis, una escuela jesuita para muchachos. Mi charla era sobre el liderazgo cristiano y sobre cómo todos estamos llamados a ser líderes en la fe en nuestros propios caminos. Disfruté dándola y me fue bastante bien. Y hablé de mi abuelo, por supuesto.

El P. Laramie haciendo senderismo con estudiantes de SLU en un retiro en la naturaleza.

Hice teatro y escribí para el periódico de la escuela en secundaria y en la Universidad de Saint Louis. Escribí sobre deportes y conciertos. Encarné a Linus en Eres un buen hombre, Charlie Brown. Fue muy divertido y me hice amigo de muchos estudiantes talentosos.

Se me ocurrió que hablar y escribir sobre la fe era más poderoso, más importante y de valor más duradero que el teatro y los deportes. Un juego termina después de un fin de semana. Mi equipo podría ganar una noche o podría perder. Todos estos son bienes culturales y tienen su propio valor, por supuesto, pero la vida en Cristo es eterna.

Sentí que el Espíritu se movía en mí. Tal vez podría utilizar mis dones e intereses AMDG ("ad majorem Dei gloriam"), que significa "para la mayor gloria de Dios" como San Ignacio decía a menudo. Y me encantó: hablar con mi pequeño grupo, ayudar a mis compañeros de clase a rezar juntos. Me pregunté: “¿Hay una manera de convertir esto en un trabajo a tiempo completo?” ¿Quizás trabajando en una casa de retiro? Luego miré a mi alrededor y vi a dos jesuitas: el presidente de nuestra escuela y el ministro del campus. Ese era su trabajo a tiempo completo. Eran chicos alegres y talentosos. Yo diría que las semillas de mi vocación echaron raíces en ese retiro.

5. Una cosa que deseo que más personas noten de Dios es ______________.

P. Laramie: … que Dios está vivo.

Jesús resucitó, y no “Jesús ha resucitado” de entre los muertos. ¡Él ES! Vive y tiene un cuerpo resucitado y un corazón que late ahora mismo. Si te tomas la oración en serio, tu vida cambia. Dios hace cosas: a nosotros, por nosotros, en nosotros, en el mundo, si decimos "sí", si se lo permitimos, si se lo pedimos. Mi vocación jesuita es un ejemplo evidente para mí. He trabajado en aldeas mayas en Belice, en Centroamérica. He enseñado en la escuela secundaria. Ahora estoy trabajando en un campus universitario. No podría haber orquestado una sola de estas tareas por mi cuenta. Algunas de ellas las evité activamente, pero finalmente estuve de acuerdo cuando mi superior (y el Espíritu Santo) me lo pidió.

El P. Laramie celebra su primera misa como sacerdote en el 2011.

Esta es una verdad para mucha gente en el discernimiento. Si realmente le estás pidiendo a Dios que te guíe para tomar una gran decisión, entonces te vuelves espiritualmente consciente de estas pequeñas gracias y movimientos en tu vida diaria. Tal vez usted está pidiendo a Dios que le lleve a un cónyuge potencial para el matrimonio. O usted está considerando un cambio de carrera. Y no estás haciendo eso por tu cuenta, sino tratando de poner tu voluntad, tu corazón, en las manos del Señor. ¡Es vigorizante, rejuvenecedor y a veces agotador! Y, realmente, tienes la sensación de que el Señor está trabajando aquí; estoy dejando que el Creador cree algo hermoso en mí para el mundo que me rodea.


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