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Haití, diez años después del terremoto: una entrevista con Jean-Denis Saint-Félix, SJ

13 de enero de 2020.- “Estoy cansado de escuchar solo sobre los problemas de Haití en las noticias. Tenemos problemas pero no somos un problema”. Esa es la súplica sincera que el Superior de los jesuitas en Haití, Jean-Denis Saint-Félix, SJ, hizo durante una entrevista para conmemorar el décimo aniversario del devastador terremoto que golpeó el país el 12 de enero de 2010. El P. Saint-Félix nos habló sobre sus esperanzas para su país y la Compañía de Jesús, la reconstrucción de Haití, así como la situación política y social actual.

Y ahora, diez años después del terremoto, ¿cuál es su esperanza para Haití y para la Compañía de Jesús en este país?

Mi esperanza se basa en la cantidad de jóvenes que veo en este país. Y también encaja bien con las Preferencias Apostólicas Universales, especialmente la tercera: acompañar a los jóvenes en la creación de un futuro lleno de esperanza. Cabe señalar que el 50% de la población de Haití tiene menos de 25 años. En estos días, lo que me hace realmente feliz es ver cuán emocionados están estos jóvenes por aprender. Pero, al mismo tiempo, es muy peligroso, porque sabemos que el 85% de nuestros graduados viven fuera del país. Mi esperanza está aquí: los jóvenes que desean sobresalir, aprender, marcar la diferencia y luchar por un mañana mejor.

Y a pesar de la crisis que estamos experimentando, la creatividad está prosperando en varios campos, como la música, el arte y la literatura. Estos son sectores muy vibrantes y productivos. No sé si se debe a la crisis, pero esta producción es asombrosa, es como si la crisis la estuviera impulsando. Y si estamos produciendo, estamos vivos. A los haitianos les encanta vivir la vida al máximo: es divertido ver que en el momento en que las personas pueden salir, salen porque quieren vivir, para desafiar la muerte, la parálisis y las probabilidades.

En lo que respecta a la Compañía, creo que el país tiene muchas expectativas cuando se trata de nosotros. Ya estamos haciendo grandes contribuciones en varios sectores, especialmente cuando se trata de espiritualidad. Estamos muy solicitados en todos los niveles para retiros y orientación espiritual. Es por eso que estamos pidiendo más espacio para dar la bienvenida y ayudar a las personas en un nivel espiritual. Nuestra presencia con migrantes y personas desplazadas, junto con nuestro trabajo regular en la frontera, es muy apreciada. También estamos presentes en el sector educativo a través de nuestra red de escuelas de Fe y Alegría, a pesar de que tenemos problemas. En principio, el Estado debería estar pagando a nuestros maestros pero no lo está haciendo. Es una gran crisis, pero es un lugar importante, porque la premisa de Fe y Alegría es proporcionar una educación de calidad a una población empobrecida. Intentamos estar a la altura de esta filosofía. También estamos presentes a nivel universitario, es decir, en la Universidad Notre Dame d'Haïti, con un jesuita que es el rector. También tenemos una escuela secundaria que está empezando a funcionar bastante bien. Pero la gente pide más porque hay una demanda real de educación.

La gente espera más de nosotros y los jóvenes jesuitas también quieren desarrollar y construir ministerios que sean más representativos de la Compañía de Jesús. Se habla mucho sobre la visibilidad de los jesuitas en Haití. La gente sabe que estamos allí, pero no somos lo suficientemente visibles. Eso puede explicarse por patrones históricos y una cuestión de números, pero estamos creciendo en cantidad y nuestra presencia necesita sentirse más y mejor. Hasta ahora, hemos estado presentes en Puerto Príncipe y en el noreste, pero nos gustaría ver crecer nuestra obra en otras áreas del país.

¿Qué podemos hacer para apoyar a Haití y los esfuerzos de la Compañía de Jesús en el país?

Con las diversas crisis que abundan en todo el mundo, incluida América del Sur, creo que la gente tiende a olvidarse de Haití. Creo que una de las cosas que se pueden hacer por nosotros es hacernos más visibles en la escena mundial. Estamos experimentando grandes dificultades cuando se trata de nuestros ministerios. Nos hemos dado cuenta de que las ONG están abandonando el país. Ese fenómeno podría considerarse una buena noticia, ya que a veces el dinero de las ONG no llega a la población. Sin embargo, tenemos cada vez menos medios para llevar a cabo nuestros proyectos. Necesitamos empatía por Haití, pero también cooperación concreta para que nuestros ministerios puedan trabajar. Una preocupación no reemplaza a otra.

Además, algo que funciona es cuando la gente viene a ver por sí misma. Los haitianos son muy acogedores en medio de toda esta pobreza y miseria. Son personas que dan la bienvenida, que sonríen, que celebran y que aman recibir visitas. Y la gente común necesita hablar sobre el terremoto, para contar su propia historia. Y ese tipo de encuentros pueden llevar a muchas cosas.

Finalmente, tenemos que cambiar la narrativa sobre Haití por nuestra parte, pero también por parte de los medios, porque están demasiado interesados en lo que no está funcionando. Me gustaría ver el centro de atención en otra cosa además de los problemas y en otro lugar que no sea Puerto Príncipe. Habla sobre la gente, el talento. Se habla demasiado sobre la fealdad, no hablamos lo suficiente sobre la belleza de este país. Constantemente señalamos la ayuda que necesita el país. Sin embargo, no enfatizamos lo suficiente cómo este país contribuyó a hacer de la humanidad un lugar mucho más habitable cuando se trata de derechos y libertades, luchas, solidaridad, poesía y literatura. Estamos haciendo un esfuerzo a este respecto: a través de nuestra enseñanza, estamos tratando de mostrar a los jóvenes los aspectos positivos del país para que se convierta en una forma de vida, para que tomen conciencia de la riqueza de su país.

Y para que los lectores tengan otra visión de Haití, siempre sugiero las siguientes novelas: Gouverneurs de la Rosée de Jacques Roumain [en francés] o Fille d'Haïti de Marie Vieux-Chauvet [en francés].

Diez años después del devastador terremoto que sacudió a Haití, ¿cómo va la reconstrucción y qué papel juegan los jesuitas en esta?

Creo que las cosas se están desarrollando en varios niveles. Se han realizado esfuerzos con algunos edificios públicos que albergaban ciertos departamentos gubernamentales, pero la mayoría de los edificios aún no funcionan.

En un segundo nivel, están los pasos concretos que afectan la vida de las personas. Ha habido iniciativas aquí y allá, pero la gran expectativa que la gente tenía sobre la reubicación no se ha cumplido en general. Como el gobierno no estaba haciendo nada y la ayuda que tanto se esperaba no llegó y aún no ha llegado, la gente se las arregló por su cuenta para volver a albergarse. Por ejemplo, en Canaán, en la entrada norte de la capital, cientos de miles de personas se han mudado allí a viviendas de muy mala calidad, sin un plan, porque el Estado está totalmente ausente. Esperábamos aprender de la experiencia de este terrible terremoto y construir de una mejor manera, pero no creo que lo hayamos logrado.

El otro aspecto es lo que está afectando a la Iglesia. Algunas iglesias han sido reconstruidas. Pero hay otros dos edificios emblemáticos que aún no han sido tocados como la Catedral de Notre-Dame de Puerto Príncipe y la Catedral Anglicana de la Sainte-Trinité. Estos son edificios culturales y religiosos. El Palacio Nacional todavía está en ruinas. Menciono estos tres porque me doy cuenta de que uno de los desafíos que enfrentamos ahora es que no nos quedan símbolos. Lo digo porque estoy cada vez más convencido de que puedes vivir sin pan, pero no puedes vivir sin símbolos. Y para mí, el gran error fue no priorizar la reconstrucción de algunos edificios que ejemplificaban orgullosamente al pueblo haitiano.

Finalmente, debemos mencionar que algunas escuelas han sido reconstruidas, como las escuelas religiosas. Pero en cuanto a los edificios de la universidad estatal y la escuela secundaria, casi nada se ha reconstruido.

¿Qué estamos haciendo los jesuitas en todo esto? Tenemos algunas escuelas, por ejemplo, en Canaan, hay una escuela Fe y Alegría que fue construida para acompañar a los jóvenes. Justo después del terremoto, los jesuitas estuvieron muy presentes ayudando a la gente en las calles y en los campamentos, especialmente a través del Servicio Jesuita a Refugiados. También participamos en el restablecimiento de la reflexión a través del Centre d'action et de réflexion. Además, en el 2016, el huracán Matthew golpeó especialmente el sur y uno de los mayores proyectos de reconstrucción fue llevado a cabo por los jesuitas como un plan de vivienda. Ha sido todo un éxito y ha aportado una solución mucho más concreta a las necesidades de las personas.

Actualmente, con la gran cantidad de desafíos relacionados al presidente Moïse, ¿han comenzado a disminuir las tensiones?

Creo que las tensiones siguen ahí, porque la situación de la gente no ha mejorado: la miseria abunda, los grupos armados están creciendo y ahora son 76. Hay aproximadamente 500,000 armas ilegales en circulación en el país. No hay trabajo (más del 60% de los la población joven está desempleada). Casi 4 millones de personas enfrentan inseguridad alimentaria. El transporte es un desastre. Todo eso se sumó a una catástrofe ambiental. Creo que es la receta perfecta para alimentar y mantener el descontento de la población.

Ahora, desde finales de noviembre (aunque por primera vez desde septiembre), tenemos la impresión de que las cosas están empezando a mejorar. Intentamos reabrir algunas escuelas. ¿Por qué? Porque la gente está harta de esto, porque el Estado no ha hecho ninguna diferencia en sus vidas y tienen que hacer frente por su cuenta para sobrevivir. Cuando hay parálisis total, el Estado no interviene y las personas no tienen nada para vivir [en inglés]. Creo que la reanudación de las actividades en las últimas semanas se debe más bien al rechazo del pueblo a la oposición y al gobierno.

El gobierno no administra nada porque es incompetente y corrupto. En consecuencia, no debe continuar. Pero al mismo tiempo, la oposición es inútil, solo tiene consignas y no inspira confianza. Estamos atrapados entre la incompetencia y la ineficacia total. Todo lo que tenemos es un punto muerto entre el gobierno y la oposición. Y al final del año, especialmente, a las personas les gustaría respirar un poco y seguir con su vida cotidiana. Para una población que vive el día a día, diez o doce semanas de inseguridad tienen repercusiones: el estrés se produce junto con las enfermedades relacionadas con éste… La calma que estamos presenciando hoy no se debe a una comprensión política: creo que cada lado se apega a su opinión y, mientras tanto, las personas son las que sufren. [Jesuites.ca]


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