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P. James Martin, SJ: En compañía de Jesús

Por Eric A. Clayton

"Un escritor quiere que un libro esté completo".

Esto es lo que refleja Jon M. Sweeney, autor del nuevo libro James Martin, SJ: In the Company of Jesus (disponible en inglés), una biografía de un hombre cuya historia aún está en curso.

Para el escritor Jon Sweeney ha sido un reto estimulante abordar la vida y el legado de uno de los sacerdotes católicos más reconocidos de los Estados Unidos. Como ha informado la 23ª entrega de la serie “People of God” (“Pueblo de Dios”) publicada por Liturgical Press, James Martin, SJ: In the Company of Jesus (James Martin, SJ: En compañía de Jesús) invita a los lectores a lidiar con la humanidad de su homónimo: con sus fuerzas y sus debilidades, y con su testimonio de una fe que se vive en el presente.

“No haber podido reflexionar sobre el todo me hace sentir poco conforme”, admite Sweeney. “Pero conozco a Jim desde hace mucho tiempo, y leo sus libros y sigo su trabajo. Ha vivido más que suficiente para darle un sentido a este libro”.

Entonces, ¿por dónde se inició una tarea de tal envergadura? Sweeney, que no es ajeno a las biografías, sabía que necesitaría embarcar al P. Martin en esta travesía.

“Jon me preguntó cómo me sentiría siendo yo el tema de una biografía”, recuerda el P. Martin. “Y, para ser honesto, mi primera respuesta fue: ¿estás bromeando, verdad?”. La segunda respuesta fue: "lo tomaría con mucha humildad".

El P. Martin bendijo el proyecto — e incluso dio a Sweeney textos inéditos, incluyendo las cartas que escribió a sus padres durante su formación como jesuita—, un proyecto que tomó al autor dos años de investigación y escritura.

“Leí y releí todo lo que ha escrito”, explica Sweeney. “Quería rastrearlo cronológicamente, y parte de eso significaba rastrear lo que le interesaba cronológicamente”.

Al hacerlo, Sweeney descubrió que muchas de las cosas por las que el P. Martin es bien conocido hoy, por ejemplo, su ministerio a la comunidad LGBTQ+, no eran temas nuevos para el P. Martin. Sweeney desempolvó un artículo que el P. Martin había escrito para la revista America en el 2000 titulado "Los desafíos y dones del sacerdote homosexual" [en inglés].

"Fueron muchas las veces", dice Sweeney, "en que recordé que él estaba un paso adelante".

Y a veces puede ser difícil mantenerse actualizado. Sweeney no solo tuvo la tarea de revisar los libros y artículos del P. Martin, sino que también pasó esos dos años siguiendo la prolífica presencia del jesuita en las redes sociales.

Sweeney recuerda haber leído varias veces tuits del padre Martin. De inmediato le enviaba un mensaje de texto con preguntas: ¿era esa la mejor manera de pronunciarse sobre aquello? ¿Estás preocupado? La respuesta siempre fue la misma: "Simplemente digo lo que dice el Evangelio".

"Tiende a sentirse muy confiado en lo que está haciendo", afirma Sweeney. "Y que tiene el apoyo de sus superiores".

Pero eso no significa que Sweeney desee una mirada acrítica de los lectores. Además de su propio análisis, proporciona numerosos ejemplos de las publicaciones del P. Martin, al punto de incluir errores tipográficos originales, para que el lector pueda tener una idea del momento: sus necesidades, sus oportunidades y sus críticas.

"Él ve estas respuestas como una parte esencial de su ministerio, como miembro de los medios de comunicación católicos, como un sacerdote y un jesuita", escribe Sweeney. "Desde que comenzó su ministerio jesuita, ha buscado a aquellos que necesitan protección, inspiración, rehabilitación y sanación".

Sin embargo, las redes sociales son, quizás, uno de los mejores ejemplos en los que se da cuenta de la preocupación original de Sweeney: la historia del P. Martin está lejos de terminar. Sin embargo, Sweeney tenía que terminar su libro en algún momento.

En última instancia, al igual que los otros libros de la serie, James Martin, SJ: In the Company of Jesus ofrece a los lectores la oportunidad de encontrar a Dios en el trabajo, en medio del relato de un compañero peregrino en el viaje de la vida.

"Mi principal esperanza es que el libro ayude a las personas a ver que Dios puede trabajar con cualquiera", reflexiona el P. Martin.

"De algún modo hay cierta dirección espiritual de Jim en este libro", dice Sweeney. "El propósito de todo esto es permitir que el lector vea y experimente el espíritu y la enseñanza de Jim, y que se vea influenciado por él".

Obtenga más información sobre James Martin, SJ: In the Company of Jesus [en inglés] y conozca los otros títulos de la serie “People of God” [en inglés].


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