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¿Por qué la vida religiosa? Semana de las religiosas católicas

9 de marzo de 2020 - En honor a la Semana de las Hermanas Católicas (8-14 de marzo de 2020), Billy Critchley-Menor, SJ, comparte una conversación que tuvo con su amiga, la hermana dominica de Sinsinawa Rhonda Miska, OP, sobre la vida religiosa.

Uno de los factores que me llevó a unirme a la vida religiosa fue el testimonio de las hermanas católicas. ¿Quiénes son algunas de las religiosas que le atrajeron a esta vida? 

No crecí asistiendo a escuelas católicas o conociendo hermanas. Honestamente no creo que haya conocido a mi primera hermana católica sino hasta que fui a la universidad y algunas hermanas vinieron como directoras espirituales para un retiro de estudiantes ocupados. Pero recuerdo que de niño pensaba: "Quizá sea monja cuando crezca", desde muy joven. Recuerdo haberle dicho al tipo que me invitó al baile de graduación, "Bueno, podemos ir al baile juntos. Pero creo que deberías saber que probablemente me convertiré en una hermana católica algún día!"

Finalmente conocí a las hermanas al servir en el ministerio parroquial como un joven adulto, mientras estudiaba en la Escuela de Teología y Ministerio de la Universidad de Boston (donde conocí a mi primera hermana dominica de Sinsinawa, Lystra Long, OP) y luego a través de una amiga que trabajaba para la Conferencia de Liderazgo de Mujeres Religiosas (LCWR). 

Probablemente has escuchado a muchas religiosas decir: "La razón por la que vienes no es la misma que la razón por la que te quedas". ¿Cuáles son algunas de las razones que te han hecho permanecer en la vida religiosa? 

¡Esto es muy cierto! Llegué al discernimiento con una visión algo romántica de la vida religiosa. Me atrajeron las ideas de la vida religiosa y no las relaciones reales y complejas con hermanas de carne y hueso.

Así que, sí, he tenido que aceptar en los últimos años la brecha entre el ideal y la realidad vivida de la vida religiosa. Todas nosotras, como hermanas, no vivimos la plenitud de la visión cada día, sino que somos seres humanos imperfectos y que luchan por el camino de la santidad, como todos los demás. Vivimos en perpetuo Adviento, ya con Dios pero no todavía.

¿Por qué me he quedado?  Creo que soy más plenamente humana y más plenamente yo misma ahora que hace cinco años. Si Jesús desea una vida abundante para nosotros (Juan 10:10), pues estoy más viva ahora que antes de convertirme en hermana.

Y creo verdaderamente que el carisma dominicano vive dentro de mí. Soy una predicadora. Estoy llamada a amar de manera inclusiva. Por muy desafiante y solitario que sea el celibato consagrado, no me siento llamada al matrimonio. Amo la libertad y el testimonio de ser impulsado por una visión colectiva en lugar de un resultado pragmático. 

Por último, lo que me mantiene en la vida religiosa son las relaciones: con las Hermanas Dominicas de Sinsinawa, las hermanas de otras congregaciones (especialmente a través de Giving Voice, una iniciativa de jóvenes religiosas), otros miembros de la familia dominicana mundial y con otros religiosos. Hay muchas incógnitas pero tengo la gracia más que suficiente para mantenerme en el camino.

¿Cómo han influido sus votos en su relación con Jesús? 

Honestamente, mi relación con Jesús está menos afectada por mis votos de lo que hubiera esperado. Es difícil poner en palabras cualquier cosa sobre la oración y la relación íntima con Jesús, pero déjame intentarlo. El amor, la misericordia y la cercanía de Dios son tan infinitos y tan grandes y están tan fuera de mi alcance que el hecho de haber hecho este compromiso no cambia eso. Soy una perfeccionista en recuperación y una persona que siempre trata de superarse, así que creo que definitivamente hay un impulso pecaminoso y orgulloso dentro de mí que quiere ganarse el amor de Dios y ser digna de ser una "buena hermana". En la oración, Jesús está diciendo, "No, no se trata de eso en absoluto, cariño". Dios desea una vida abundante para todos nosotros. Dios no me ama como una hermana más de lo que Dios ama a cualquier otra persona. El amor y la misericordia de Jesús y su profundo abrazo y visión de mí son tan completos que todo lo que puedo hacer es recibir y descansar en eso. Los votos crean espacio interior y libertad, pero de nuevo, esa es la iniciativa de Dios, no la mía.

Muchas jóvenes siguen entrando en la vida religiosa, pero muchas órdenes se están reduciendo y la edad media está aumentando. ¿Qué puede decir de esa experiencia?

El envejecimiento y la disminución de la cantidad de miembros es una realidad que cualquiera que discierna la vida religiosa hoy en día tendrá que enfrentar. Estoy realmente bendecido de que en mi congregación dominicana de Sinsinawa tenga un "escuadrón" de otros miembros más nuevos y jóvenes; somos intencionales en amarnos y apoyarnos y acompañarnos unos a otros.

Es un regalo desarrollar relaciones con mujeres hermosas que han vivido esta forma de vida durante 50, 60, 70+ años - y también una pena muy real verlas envejecer y disminuir su salud. Es muy importante para mí equilibrar el tiempo que paso con hermanas que son tan mayores o más que mis padres con el tiempo que paso con amigos más cercanos a mi edad - tanto religiosos como no - y en el ministerio con compañeros y estudiantes que son más jóvenes que yo. Soy una mujer de 30 años y necesito vivir esa realidad plenamente.

¿Qué les diría a los jóvenes de hoy en día interesados en discernir la vida religiosa? 

En primer lugar, felicitaciones por reconocer esa pequeña voz que sientes que te llama a un estilo de vida tan contracultural - ¡se necesita coraje y vulnerabilidad para ponerle nombre a eso! Díselo a alguien en quien confíes: una hermana, un director espiritual, un mentor, un sacerdote, y busca conectar con alguien que pueda acompañarte en el camino del discernimiento. Profundiza en tu vida de oración. Personalmente encuentro el Examen Ignaciano útil para el discernimiento. Si rezas constantemente a lo largo del día y reflexionas sobre dónde te sientes más vivo, probablemente empezarás a notar patrones y a obtener conocimientos que te ayudarán a entender a dónde te está llamando Dios. Dios está más cerca de ti que tú mismo, y tu verdadero yo es quien Dios desea que seas.

Aprende más sobre la Semana de las Hermanas Católicas!

William Critchley-Menor, SJ, está estudiando filosofía y estudios americanos en la Universidad de Saint Louis. Es miembro de la Provincia del Centro Sur de la Compañía de Jesús y es pasante en America Media.
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