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No otra historia más de reflexión sobre la pandemia

Por Bill McCormick, SJ

12 de mayo de 2020. — Como nos lo ha recordado la pandemia de COVID-19, los tiempos de crisis a menudo nos llevan a la reflexión. Internet está inundado de artículos con historias como "Lo que aprendí de la pandemia" o "Lo que aprendí sobre X desde que estoy en casa".

Pero, ¿a dónde va esa reflexión después de la crisis? Cada vez que sucede algo trascendental, todos tenemos algo que decir sobre lo que aprendimos de ello. Todos anunciamos planes para vivir de manera diferente. Pero luego parece que volvemos al status quo, como si nunca hubiéramos tomado en serio el aprendizaje y el cambio. De hecho, el objetivo de todas las piezas de reflexión y la autorreflexión pública parece descargar una obligación superficial, pero no nos lleva a la acción.

Te animo a que te detengas aquí y te tomes un minuto para reflexionar. Si eres como yo, ha habido muchos momentos en tu vida en los que sabías que necesitabas cambiar, y no lo hiciste. ¿Fue el 11 de septiembre? ¿La gran recesión? ¿Después de la muerte de un miembro de tu familia? ¿Después de que una decisión personal tuvo malas consecuencias para ti o tus seres queridos? O tal vez después de un retiro, cuando en medio de ese “gran retiro" decidiste cambiar todo sobre tu vida, y luego cambiaste poco a nada.

Si eres honesto contigo mismo, las acciones que tomaste hacia el cambio probablemente no alcancen la intensidad de tu resolución inicial. ¿Por qué?

Este es un tema de una de mis películas favoritas, I Heart Huckabees (Extrañas coincidencias); si no la has visto, te invito a que lo hagas. Está protagonizada por Dustin Hoffman y Lily Tomlin como "detectives existenciales".

Es una historia de crisis existenciales yuxtapuestas. El memorable personaje de Mark Wahlberg, un bombero llamado Tommy cuya vida se está desmoronando, plantea esta pregunta: "¿Por qué las personas solo se hacen preguntas profundas cuando sucede algo realmente malo y se olvidan de todo después?"

Esa última parte es lo que realmente me fascina: ¿por qué estamos tan ansiosos por volver a la "normalidad" cuando, a menudo, la crisis expone esa "normalidad" como algo inestable, insostenible e injusto? ¿Por qué somos tan rápidos en abandonar todas nuestras resoluciones de cambio que hicimos en medio de una crisis? ¿Por qué el olvido se siente tan intencional?

Hay muchas respuestas superficiales a la pregunta de Wahlberg. Pero la película ofrece una respuesta más profunda a través de la crisis de otro personaje, uno interpretado por un joven Jude Law, que brilla como un ambicioso arribista corporativo. Enfrentando a Law sobre las actividades de búsqueda de atención que realiza para evitar confrontar su propia depresión, Tomlin le pregunta qué pasaría si dejara de hacerlo: "¿Estás siendo tú mismo?". Law responde con la mejor línea de la película: "¿Cómo que no estoy siendo soy yo mismo?".

Al principio, Law dice la línea defensivamente, como reacción a las críticas de Tomlin. Pero él repite la línea, casi sorprendido de que saliera de su boca. Y a medida que la línea sale de él, entra más profundamente en él.

"¿Cómo que no estoy siendo soy yo mismo?".

Es una línea brillante. Lleva al personaje de Law a una autorreflexión seria y perpleja. Mientras contempla la frase, comienza a ver la disyuntiva entre el "yo" que cree ser y el "yo" que en realidad es. Y llega a ver la necesidad de cambiar por dentro: que la necesidad interior de reforma es tan crucial como la exterior. De hecho, están íntimamente vinculadas.

Eso es exactamente lo que rara vez sucede en las crisis: una resolución profunda al cambio que es en sí misma una especie de cambio. Llámalo conversión si quieres.

Gran parte de nuestra "reflexión" durante los períodos de caos es ideológica y terapéutica: afirmamos lo que ya pensamos para darnos una sensación de seguridad o rectitud. Uno de mis profesores universitarios tuiteó de manera divertida sobre esto [en inglés].

Por ejemplo, algunos de nosotros nos sentimos cómodos al mencionar la necesidad de una reforma estructural "allá afuera" que no nos desafíe personalmente de ninguna manera. Otros tienden a comprometerse con la mejora personal que se aleja de nuestro papel en las estructuras más grandes. En tales casos, nuestro sentido renovado de la necesidad de cambio es ilusorio y principalmente terapéutico: nos ayuda a superar el momento y nada más.

Las ideologías a menudo se basan en medias verdades o, más exactamente, medias imágenes del mundo. Esto es parte del problema de Mark Wahlberg en la película: culpa de todos los males del mundo a la extracción de petróleo. El uso y abuso del petróleo conduce a problemas, sin duda, pero no es la raíz de todo mal.

La terapia no es algo completamente malo. Pero con demasiada frecuencia hacemos frente a formas que nos ayudan a evitar encarar los problemas reales. De hecho, esta es una función primaria de la ideología: construir un mundo en el que podamos evitar enfrentar la realidad.

Los momentos de crisis deberían llevarnos a ver que nuestra visión del mundo suele ser demasiado pequeña y muy grande. Demasiado pequeña porque preferimos centrarnos en las partes de la realidad que confirman lo que ya creemos, lo que queremos creer. Demasiado grande porque podemos quedar atrapados en la gran cantidad de cosas que deben suceder y en todo el tiempo que llevará. Pero el cambio a largo plazo es un trabajo duro y lento. Comienza hoy, continúa mañana, prosigue la próxima semana.

Te animo a que pienses en todo aquello que te pone trabas para aprender algo de la pandemia. ¿Cómo buscas terapia y confirmación ideológica?

Hay muchos diagnósticos y soluciones posibles, incluida una crisis de solidaridad, decadencia, etc. Pero, cualquiera sea la razón, recuerde que el cambio es una lucha diaria. Se trata de construir nuevos y mejores hábitos. Y el hábito más básico podría ser cultivar una conciencia de cuán resistentes somos realmente a la conversión.

La buena noticia es que, ciertamente, podemos lograrlo, y podemos comenzar ahora.

Bill Mccormick, SJ, es de Texas; antiguo voluntario de la Compañía y Jesuita de la Provincia Central y del Sur de los Estados Unidos; es regente en la Universidad de Saint Louis, donde enseña ciencias políticas y filosofía. Entró en la Compañía en el 2013, después de haber estudiado política en Chicago y Texas. Es editor colaborador de America Magazine.


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