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La familia ignaciana clama por la justicia racial

5 de junio de 2020. —  "Como un hombre negro que vive en los Estados Unidos, el video de la asfixia de George Floyd trae a colación experiencias no curadas con la policía en este país y me hace menos optimista de que el cambio entre la comunidad negra y la policía sea posible pronto", escribe el P. Patrick Saint-Jean, SJ, para el Jesuit Post [en inglés]. “Ser negro en Estados Unidos no debería significar que caminamos con miedo a la muerte. Pero ocurre. No debería significar que tenemos restricciones para respirar. Pero sucede”.

Este fin de semana, luego del asesinato de George Floyd a manos de los agentes de policía de Minneapolis, miles de personas protestaron contra la brutalidad policial y la injusticia racial crónica.

Los manifestantes yacen en una calle de Louisville, KY, como parte de una manifestación (foto del CNS / Marnie McAllister, The Record).

"Las mujeres y los hombres negros se enfrentan a la realidad de que en Estados Unidos, todo lo que se necesita es que una persona vea su cuerpo y el color de su piel como una amenaza", dice la escritora afro dominicana Olga Segura en un artículo para America [en inglés]. “Estos pensamientos están siempre presentes, no solo cuando las imágenes de la muerte de un negro se vuelven virales. Los ciudadanos blancos y la policía consideran a los negros como sospechosos, peligrosos e indignos”.

Segura continúa preguntando: “Los negros están sufriendo. ¿Cómo puede la Iglesia demostrar que está escuchando?

Segura profundiza en la compleja historia del racismo y la esclavitud en la Iglesia católica y señala de manera conmovedora las formas en que los católicos blancos pueden acompañar a las comunidades de color y al movimiento Black Lives Matter.

"Imagine el hermoso símbolo de acompañamiento que la Iglesia podría proporcionar si viéramos sacerdotes y religiosos con alzacuellos que se solidarizaran con activistas (a quienes el presidente Trump ha tildado de "matones") exigiendo que nuestro país sea un lugar mejor para los afroamericanos", escribe Segura.

¿Cómo puede la Iglesia católica demostrar que está escuchando?

La Conferencia de Obispos Católicos de EE.UU. manifestó su solidaridad [en inglés] con los manifestantes el viernes diciendo: "Estamos descorazonados, enfermos e indignados de ver otro video de un hombre afroamericano asesinado ante nuestros propios ojos... El racismo no es una cosa del pasado o simplemente un tema político descartable sobre el que se debatirá cuando sea conveniente".

Los Presidentes de la Conferencia Episcopal reconocieron el dolor y la ira subyacentes de las comunidades negras, y dijeron: "Si bien se espera que aboguemos por protestas pacíficas no violentas, y ciertamente lo hacemos, también apoyamos apasionadamente a las comunidades que están comprensiblemente indignadas. Demasiadas comunidades alrededor de este país sienten que sus voces no son escuchadas, sus quejas sobre el tratamiento racista no son escuchadas, y no estamos haciendo lo suficiente para señalar que este tratamiento mortal es contrario al Evangelio de la Vida".

Durante el fin de semana, muchos líderes religiosos, incluidos los sacerdotes jesuitas, se unieron a las protestas para pedir el fin del racismo sistémico y la violencia racializada. El P. Thomas Reese, SJ, protestó frente a la Casa Blanca el sábado. Su letrero decía: "NO PUEDO RESPIRAR", refiriéndose no solo a las últimas palabras de George Floyd y Eric Garner (asesinado por la policía de la ciudad de Nueva York en 2014), sino a "todos los hombres negros en Estados Unidos durante 400 años".

El p. Thomas Reese, SJ, (centro) protestas frente a la Casa Blanca (Michelle Boorstein / Washington Post).

Reese, quien anteriormente se desempeñó como editor en jefe de la revista America, sintió un fuerte impulso de estar presente en las protestas.

"La enseñanza social católica es muy clara", explica. "Se ha repetido tantas veces que la dignidad humana debe ser respetada por todos. Y está tan claro que ya no sabes qué más decir".

Como alguien que presenció y participó en las manifestaciones del movimiento por los derechos civiles en la década de 1960, Reese se siente frustrado por la inacción que ha fomentado la brutalidad y el racismo continuos. "No es de extrañar que la gente esté enojada y frustrada", dice. "Estoy enojado y frustrado, y soy un hombre blanco y bastante privilegiado".

Pero Reese cree que la transformación es posible. "Para que ocurra el cambio se tiene que involucrar tanto la conversión como el cambio estructural", explica Reese. “Estados Unidos necesita arrepentirse de su legado de racismo y esclavitud. Necesitamos reconocer cómo el racismo sigue siendo parte de la cultura. Eso no va a cambiar hasta que haya una conversión de corazón".

Del mismo modo, el liderazgo jesuita del CanadáOeste, Centro y Sur, y Medio Oeste también expresó su enojo y pena por el asesinato sin sentido de George Floyd. En una carta dirigida a los colegas jesuitas, el Padre Provincial del Medio Oeste, Brian Paulson, SJ, reconoció que la violencia en Minneapolis "golpeó cerca de casa". Las ventanas en el Minneapolis Cristo Rey se rompieron, y los incendios se acercaron a varios otros ministerios. De acuerdo con el P. Paulson, jesuitas del medio oeste tienen la misión de estos ministerios "precisamente para ser solidarios con estas zonas de Minneapolis-St. Paul, que están luchando en este momento más que nunca".

Las universidades jesuitas también han respondido a la muerte de Floyd y a las protestas, reconociendo sus propias historias de racismo. En una declaración [en inglés] publicada el lunes, la Asociación de Colegios y Universidades Jesuitas reconoce: “A muchos de nosotros nos llevó demasiados años abrir nuestras puertas a los miembros de la comunidad afroamericana que son nuestros vecinos. En algunos casos, nuestros fundadores y primeros líderes fueron esclavistas. Y aún hoy luchamos por involucrarnos e incluir a todos en la oportunidad de comprender plenamente cómo podemos contribuir a nuestro futuro compartido, juntos”.

El racismo persiste porque los blancos se benefician

Esta semana, mientras los estadounidenses continúan lidiando con nuestro legado de racismo, físico, espiritual y emocional, preguntamos: ¿Qué sigue? ¿Cómo nos curamos? Más importante aún, ¿cómo creamos la sociedad justa que tan claramente anhelamos?

El P. Bryan N. Massingale, sacerdote negro y profesor de la Universidad de Fordham, identifica una verdad clave que los católicos blancos deben desempaquetar: "La única razón para la persistencia del racismo es que los blancos continúan beneficiándose de él".

Reflexión

Para ayudar a abordar esta declaración, el P. Massingale ofrece las siguientes preguntas para la reflexión.

1. ¿Cuál es la diferencia entre sentirse incómodo y ser amenazado?

2. ¿Por qué me siento incómodo al saber que me beneficio del racismo?

3. ¿Qué puedo hacer sobre el racismo en mi comunidad?

4. ¿Cómo puedo confrontar y educar a mi familia y amigos sobre el racismo?

5. ¿Cómo puedo incorporar preguntas sobre mi privilegio como blanco en mi vida de oración?

Para una reflexión y orientación más profundas para responder a estas preguntas, lea el artículo completo del P. Massingale en National Catholic Reporter [en inglés].

Actúe

Mirando hacia el futuro, el P. Reese pidió a los católicos que promuevan los cambios estructurales que erradicarán el racismo, incluida la aprobación de una legislación que cambie el financiamiento de la educación, alejándose del financiamiento de la educación basada en los impuestos locales, que perpetúa la pobreza en las escuelas de las comunidades de color de bajos ingresos. También defiende la vida y la igualdad de salarios, así como el acceso a viviendas seguras y asequibles para personas de color.

Para obtener más información sobre las formas en que puedes abogar por la justicia racial, puedes consultar los recursos de la Red de Solidaridad Ignaciana aquí [en inglés].


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